The controversy over the waters of Gibraltar: the myth of the “Costa Seca”

Author:
Jesús Verdú Baeza

Abstract:
The legal status of the waters around Gibraltar is a dispute with its own specific characteristics, which overlap and interrelate with the other controversies surrounding Gibraltar. Recently, disagreements between the parties have led to a number  of confrontations. This paper stresses the weakness of the Spanish position in its attempts to deny the existence of waters under the jurisdiction of Gibraltar, an interpretation known as the «costa seca» or dry coast doctrine. It is our opinion that this untenable doctrine has neither legal nor historical support and, this being the case, Spanish policy regarding Gibraltar’s waters needs to be thoroughly revised, in an attempt at avoiding confrontation and at seeking dialogue and negotiation.

Index:
1. CONSIDERACIONES INICIALES.—2. UN TRATADO Y DOS LECTURAS: UTRECHT.— 3. EL TRATADO DE UTRECHT Y LAS AGUAS ADYACENTES AL PEÑÓN DE GIBRALTAR.— 3.1. Postura actual española, «teoría de la costa seca».—3.1.1. Argumento en virtud del cual la cesión de Utrecht fue de «propiedad» y no de «soberanía».—3.1.2. Argumento en virtud del cual la cesión territorial del Tratado de Utrecht al omitir toda mención a las aguas y limitarse a la expresión «puerto» sólo abarca las aguas portuarias y no otras aguas adyacentes.—3.1.3. Argumento en virtud del cual la cesión territorial del Tratado de Utrecht al incluir la expresión «sin jurisdicción alguna» implica que la cesión se limita exclusivamente a los elementos citados en el Tratado de Utrecht (ciudad, defensas, puerto y fortificaciones) y por tanto, no abarca aguas adyacentes.—3.1.4. Adhesión plena y sin crítica a la posición oficial española expresada en diversas declaraciones oficiales.—3.2. Postura británica, The British Gibraltar Territorial Waters.—4. LA PRÁCTICA ESPAÑOLA Y EL DERECHO DEL MAR.—5. CONCLUSIONES.

Keywords:
British Gibraltar Territorial Waters; Gibraltar; law of the sea; Treaty of Utrecht;

Issue:
REDI Vol. LXVI 1 2014

Section:
Studies

Pages:
81-123

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